Nos cafés d'Amérique centrale

Le monde du café se divise en grandes régions productrices, chacune riche d’un terroir spécifique qui donne à son café une saveur particulière. L’Amérique centrale (ainsi que le Mexique) est l’une de ces régions où se trouvent de très gros producteurs incontournables comme le Costa Rica, El Salvador, le Guatemala et le Honduras pour ne citer qu’eux.

Particularités

Le continent américain à la particularité d’être géographiquement très proche des Etats-Unis, principal importateur de café au monde. Il y a donc une influence directe des acheteurs et torréfacteurs américains sur les pratiques de production et de vente du café en Amérique centrale.

Il est également important de noter que cohabitent plusieurs types de producteurs de café dans cette région : l'écrasante majorité sont de petits producteurs possédant moins de 5 hectares, en général regroupés en coopératives. L’autre catégorie est constituée de très grands exploitants à la tête de plantations de plusieurs centaines, voire milliers d’hectares - vestiges de l’époque coloniale-, travaillant à faire connaître leur café auprès du grand public lors de concours nationaux et internationaux.

L’autre grande richesse de l’Amérique centrale est sa diversité culturelle : les coutumes pré-hispaniques et son héritage pré-colonial y sont encore profondément enracinés, donnant tout son sens à la notion de terroir du café. A titre d’exemple, il n’est pas rare de rencontrer des coopératives de producteurs dont la langue maternelle n’est pas l’Espagnol, mais le Nahuatl, Tzeltal, Totonaque ou Zapotèque.

L’un des principaux avantages de l’Amérique centrale est l’immense choix de cafés disponibles : tous les processus de fermentation s’y trouvent (lavé, honey, naturel et anaérobie), de nombreux producteurs font des expériences pour obtenir de nouveaux profils aromatiques en observant ce qui se fait en Afrique et dans d’autres industries utilisant la fermentation et la stabilité politique des Etats producteurs de la région fait qu’il est rassurant pour un importateur de créer des relations commerciales durables avec les producteurs de la région.

Autre information intéressante à noter, l’Amérique centrale est la région du monde qui concentre le plus de pays participants à la vente aux enchères la plus prestigieuse du café, la Cup of Excellence. Ce concours a permis, année après année, d’intéresser des pays culturellement consommateurs de thé (Corée du Sud, Japon, Chine, Taiwan) au café de très grande qualité. Ce sont en général des torréfacteurs asiatiques qui participent à ces enchères et se permettent d’acheter du café à des prix parfois délirants.

Profil aromatique

Il est difficile de donner un profil aromatique “type” à une région aussi vaste et complexe que l’Amérique centrale. Chaque pays est constitué de micro-régions dont la géographie (altitude, climat, composition du sol, etc.) influence énormément le goût du café, sans parler des différents processus de fermentation. Ceci étant dit, pour être général est simpliste, on peut toutefois reconnaître que ces cafés sont plutôt doux, chocolatés, fruités avec de légères notes de noix. Bien entendu, le prisme aromatique des cafés centraméricains est très étendu, c’est bien pour cela qu’ils sont au menu de presque tous les torréfacteurs de spécialité dans le monde.

Si vous n’avez pas encore goûté ces cafés, nous avons créé des coffrets thématiques vous permettant de découvrir de nombreux terroirs, afin de vous faire un palais de quasi-expert du café en quelques mois.

Vous trouverez ci-dessous la liste de tous les cafés d’Amérique centrale de nos torréfacteurs.

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