Le café de spécialité rwandais, un miracle économique africain

Aujourd’hui nous partons à la découverte du Rwanda, un petit pays enclavé d’Afrique de l’Est, voisin du Congo (RDC), du Burundi, de l’Ouganda et de la Tanzanie, eux aussi producteurs de café de renom. C’est Isabelle, une de nos torréfactrices partenaires, dont la grand-mère est rwandaise, qui nous guide pour l’occasion.

Le Rwanda, un Phoenix qui renaît de ses cendres

“Ce que fait le Rwanda est exemplaire en Afrique, j’ai vécu au Congo et une partie de ma famille vit encore au Rwanda, deux pays très proches géographiquement, mais dans les faits, le Rwanda est un pays hors-norme pour cette région du monde : tout fonctionne parfaitement, les rues sont propres, les hôpitaux sont bons et la corruption quasi inexistante. Pour donner un exemple, les hôpitaux dans les régions reculées du pays ont la possibilité de requérir en urgence à Kigali (la capitale du pays) du sang pour une perfusion, un drone leur est alors envoyé avec le sang demandé pour réaliser l’opération.”

Paysage rwandais café

Le Rwanda, membre de la Communauté d’Afrique de l’Est (EAC) depuis 2007, se range à la trentième place des pays les moins corrompus du monde, avant la Grèce, le Monténégro, la Chine et l’Afrique du Sud. Il existe cependant encore de nombreux domaines d’amélioration possible, tel que l’indice de démocratie qui stagne depuis des années (34ème place au sein des pays africains), le Rwanda est en effet considéré par plusieurs observateurs comme une dictature, menée par Paul Kagamé à la tête du pays depuis 2000.

Surnommé le pays aux mille collines, le Rwanda a dépassé les traumatismes du génocide de 1994, il regarde l’avenir avec beaucoup d’ambition et sa santé économique peut l’attester. C’est notamment au travers de la EAC précitée que le pays entend occuper une place politique stratégique sur le continent en impulsant la coopération est-africaine et son développement économique et monétaire.

“[Isabelle explique que] les travailleurs rwandais ont la possibilité de bénéficier d’assurances santé qui couvrent vraiment leurs problèmes, les soins sanitaires sont de très bonne qualité, en un mot, c’est un pays qui fonctionne.”

Kigali Rwanda

Kigali, la capitale du Rwanda, surnommée la ville la plus propre d'Afrique

 

Au Rwanda il existe même un concept atypique, l’umuganda (inscrit dans la Constitution), une journée par mois durant laquelle tous les citoyens dédient quelques heures de leur temps pour aider la communauté (construction d’un pont, d’une école, soutien à une personne en difficulté, nettoyage de piste, etc.). La notion de vivre ensemble est très présente dans le pays meurtri par la guerre civile ayant fait plus de 800 000 morts dans les années 1990. En plus de l’umuganda, le Rwanda a banni l’utilisation de sacs plastiques et d’emballages inutiles depuis 2004, “il y a un vrai culte de la propreté au Rwanda, c’est un pionnier en Afrique et plus généralement dans le monde” confirme Isabelle.

La place du café au Rwanda : entre excellence et émancipation des femmes

Pour tout amateur de café, le Rwanda est “sur la carte” des meilleurs grains du monde. Après le thé, le café est la plus importante exportation agricole du pays, les rwandais sont connus pour être de grands cultivateurs, la jeunesse s’intéresse réellement au produit, comme peut l’attester la qualité des grains qui ne cesse de croître année après année. Autrefois connu comme exportateur de café de commodité, le Rwanda est aujourd’hui un acteur incontournable du café de spécialité.

La culture du café de spécialité est porteuse car elle génère des gains plus importants pour les producteurs ainsi qu’une reconnaissance hors frontalière. Le concours de la Cup of Excellence existe dans ce pays depuis 2007 et offre ainsi un rayonnement international aux producteurs et coopératives nationales. Le café rwandais est par ailleurs reconnu depuis longtemps aux Etats-Unis et en Europe, avec à titre anecdotique un produit dédié chez Starbucks Reserve, la gamme de luxe de l’entreprise à la sirène. Il est important de noter que de nombreux torréfacteurs américains ont joué un rôle majeur dans l’amélioration de la qualité du café rwandais en créant des liens solides avec les coopératives et producteurs.

Starbucks Roastery à Milan

Par ailleurs, le Rwanda est l’un des premiers d’Afrique à avoir percé le marché asiatique du café avec comme principaux clients importateurs Singapour, la Chine, la Corée du Sud et le Japon. Le Gouvernement a d’ailleurs fait un “coup” de génie en 2018 lorsqu’il a signé un accord commercial avec la plateforme chinoise Alibaba : le volume des ventes de café rwandais a augmenté de 700% sur le marché chinois.

Autre manifestation de la bonne santé du café rwandais, le pays avait investi dans un très beau stand lors de l’exposition internationale à Milan (World of Coffee 2022). Si l’on compare le système de promotion du café congolais et rwandais, la principale différence vient du fait que les coopératives au Congo ont été aidées par des ONG (investissements étrangers privés), les machines et équipements sont financés par des clients japonais et américains principalement. Il en est de même pour le marketing. Au Rwanda, c’est le Gouvernement qui s’en est chargé, l’investissement est 100% rwandais et tout le marketing est financé par des fonds publics. Il en résulte une vraie fierté nationale et une impulsion gouvernementale pour ce secteur.

Stand Rwanda World of Coffee Milan 2022

Stand du Rwanda à la World of Coffee Expo de Milan en juin 2022

En plus d’avoir des répercussions économiques phénoménales, la bonne santé du secteur café a permis d’avoir un impact sociétal hors-norme, notamment concernant l’émancipation des productrices rwandaises. Isabelle travaille avec deux coopératives sur place : Abakundakawa et Twongerekawa qui achètent exclusivement des cerises de café récoltées par des femmes. La raison est toute simple, le prix du café est plus élevé lorsqu’il est produit par une femme. Les productrices se sont donc associées en coopératives afin de valoriser leur production et ont vu leur place valorisée dans la société. A titre d’exemple, une femme peut aujourd’hui être propriétaire en son nom propre sans demander d’autorisation à son mari, comme c’est encore le cas au Congo voisin. Sans trop caricaturer, l’argent gagné par une femme va être investi au sein du foyer, contrairement à l’argent gagné par un homme qui aura plus tendance à le dépenser en dehors.

Quelles sont les caractéristiques du café rwandais ?

En raison des sols riches et du climat tropical, le café rwandais est très aromatique, parfait pour des extractions filtre. On y trouve en général des saveurs de sucre de canne caramélisé ainsi que des notes épicées de clou de girofle, de cannelle et de piment ainsi que des arômes floraux de rose. La texture en bouche de ce café est caractérisée par une onctuosité beurrée qui se prolonge en un arrière-goût très plaisant. Chaque région possède son propre terroir, parmi les plus connues on trouve Kivu, Virunga, Akagera ou la région du Rift, chacune proposant un large éventail d’arômes différents.

Visiter l’Afrique de l’Est ? C’est possible en 2023 !

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Coffret Africa mojoe

 

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